Superar la crisis mediante la cooperación en Myanmar


Desde el inicio de la pandemia de COVID-19 en 2020, Myanmar ha sufrido enormes dificultades económicas debido a varios bloqueos. Además, la toma del poder por parte de los militares en febrero de 2021 ha provocado una grave agitación política y social. Esto agravó aún más la grave crisis económica. La tercera y peor ola de la pandemia golpeó a Myanmar en medio de esta agitación. Mientras la mayoría de los países del sudeste asiático se encaminan hacia la recuperación económica, el Banco Mundial estima que el PIB de Myanmar disminuirá un 18% en 2021.

Especialmente las comunidades rurales han estado sufriendo bajo la crisis actual. La escasa disponibilidad de dinero en efectivo, las restricciones a la circulación y los problemas de seguridad han perturbado gravemente las cadenas de suministro locales. Los precios de los insumos, como los fertilizantes y la gasolina, se han disparado, lo que ha provocado un aumento de los costes de operación. Además, muchos hogares perdieron ingresos porque las fábricas en las que trabajaban los miembros de la familia tuvieron que cerrar temporal o definitivamente. Estos son sólo algunos ejemplos de los retos a los que se enfrenta la población. Pero queda claro que los que más sienten los efectos de la crisis son los que ya han vivido en circunstancias económicas más precarias.

Sin embargo, las cooperativas siguen funcionando en algunas zonas a pesar de las condiciones desfavorables. Al enfrentarse a graves dificultades, constituyen un foro para debatir y trabajar conjuntamente en soluciones para mitigar los efectos adversos en sus miembros y hogares afiliados. Las cooperativas siguen prestando sus servicios en momentos en los que otros servicios públicos y privados no están disponibles. La DGRV apoya a varias cooperativas y grupos de autoayuda en el municipio de Htantabin, que se ha visto muy afectado por la crisis, especialmente durante el verano, cuando muchas familias perdieron sus ingresos debido al cierre de las fábricas.

Mantener la cadena de valor del arroz


Al final de la temporada de cosecha de arroz, los comerciantes suelen acudir a las aldeas para comprar el arroz con cáscara directamente a los agricultores y transportarlo a los molinos de arroz para su posterior procesamiento y comercialización. Sin embargo, durante la pandemia de 2020 y de nuevo durante la crisis de 2021, la cadena de valor se vio interrumpida. Debido a los cierres y a las restricciones de movimiento, los comerciantes de arroz no pudieron entrar en muchos pueblos. Sin embargo, los miembros de las cooperativas Doe Letha Mar y Khit Thit pudieron reaccionar rápidamente. En su nombre, los miembros de las juntas directivas de ambas organizaciones se pusieron en contacto con los molinos de arroz, negociaron el precio y organizaron el transporte. La cosecha completa de todos los miembros se vendió incluso con un ligero aumento de los beneficios en 2020.

Las dos cooperativas arroceras están luchando actualmente con la subida de los precios de los insumos. Los fertilizantes cuestan casi el triple que el año anterior. Para muchos agricultores, la producción de arroz se vuelve poco sostenible. Los ingresos de las ventas apenas cubren los costes y el excedente neto para las familias disminuye. Durante esta época difícil, los miembros de la cooperativa se reunieron con frecuencia para discutir su situación. Reconociendo que no se puede lograr una solución rápida, ambos grupos han estado desarrollando planes para diversificar su negocio con el fin de capear el desafío actual de forma conjunta, con resultados aún por ver.

Servicios financieros en tiempos de crisis


El acceso a los servicios financieros también se ha visto obstaculizado para muchas personas durante la crisis. Los cajeros automáticos estaban vacíos, los bancos limitaban sus servicios debido a la escasez de efectivo y las instituciones de microfinanciación a veces no podían llegar a las comunidades. Sin embargo, la Cooperativa de Ahorro y Crédito Inn Arr Thit ha sido capaz de mantener el negocio para sus miembros. La provisión continua de pequeños préstamos y el acceso de los miembros a sus depósitos de ahorro ayudaron a muchas personas a superar la escasez temporal de dinero. Como la mayoría de los fondos de la cooperativa no están almacenados en cuentas bancarias, sino que circulan como préstamos entre los miembros y en forma de fondos de autoayuda dentro de las comunidades, no se vio afectada por la crisis de liquidez. Además, el Consejo de Administración ofreció a los miembros con problemas financieros la posibilidad de reprogramar los préstamos sin pagar penalizaciones debido a la situación especial.

La señora Hla Hla es una agricultora con sus dos hijos que trabaja en una fábrica local. Está pagando un préstamo que recibió del grupo de autoayuda vinculado a Inn Arr Thit para una operación de emergencia. Como los dos hijos perdieron su empleo debido al cierre de la fábrica y la cosecha de arroz generó menos ingresos este año, tuvo problemas para cumplir con los reembolsos previstos. Tras consultar con los demás miembros del grupo de autoayuda y con el consejo de administración de Inn Arr Thit, acordaron reprogramar los préstamos, lo que facilitó a la familia superar este difícil periodo. Un trato que no reciben los clientes de los bancos y las instituciones de microfinanciación. La Sra. Hla Hla dijo: «Estoy muy contenta de que Inn Arr Thit estuviera ahí cuando lo necesitaba». Esto demuestra que, incluso en tiempos de crisis, las instituciones cooperativas no se mueven por el beneficio, sino por el beneficio del socio.

Además, In Arr Thit sigue cubriendo sus gastos a pesar de las dificultades económicas. El beneficio global será bajo este año, pero esto es sólo una preocupación secundaria, ya que la cooperativa está ofreciendo un valor real a sus socios cuando más lo necesitan.

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